L9 La luz. Por Ana María Cetto

Posted: April 18, 2011 in Uncategorized

No hay quien conozca la luz, sin embargo poco es lo que
sabemos de ella; en ocasiones para los mismos físicos parece cosa de magia, de
encantamiento. El presente libro, nos dice su autora, la doctora Ana María
Cetto, constituye una invitación al lector a penetrar al mundo misterioso de la
luz —y de los fenómenos ópticos. Para facilitar su comprensión y su lectura, se
parte del estudio de fenómenos cotidianos relacionados con la reflexión, la
refracción, la polarización, el análisis de los colores, ofreciéndose una
explicación sencilla, más que refleja el estado actual de los conocimientos que
sobre ellos se tiene.

En La luz se expone, a continuación, cómo ha sido el
desarrollo histórico de las teorías sobre la ciencia que estudia las leyes y
los fenómenos de la luz, desde la Antigüedad hasta nuestros días, trayectoria
que permite al lector la adquisición de una visión más profunda y más completa
acerca de la luz y las diversas concepciones que sobre ella se han tenido. Se
verá cómo los científicos modernos inquieren sobre su naturaleza, su origen, su
interacción con la materia, sus aplicaciones y la relación que guarda con otras
radiaciones, de los rayos gamma a las ondas de radio.

No obstante el habitual modo de concebir la luz como una
onda, en nuestra conceptualización actual de la luz tenemos que pensar en ella
a veces como onda, a veces como formada por pequeños corpúsculos: o partículas.
¿Por qué?; ¿de dónde surgieron estas dos formas de pensar? El lector encontrará
en la obra no sólo la respuesta a estas interrogantes, sino que también
apreciará en la lectura la tremenda repercusión que esta dualidad
onda-partícula ha tenido en el desarrollo de la física durante el siglo XX. Se
convencerá que la teoría de la luz es un apasionante capítulo de la física que
trasciende por mucho nuestras burdas o elementales asociaciones de óptica con
lentes. Y, finalmente, podrá también apreciar las connotaciones más sutiles
sobre “la luz que no vemos” y la información que ésta nos proporciona
sobre varios aspectos del mundo que nos rodea: desde la tomografía del cerebro
humano y la radiografía de un hueso tomada con rayos X, hasta muchos aspectos
de la estructura del universo.

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